Parachutisme

Le vol libre « Freefly » artistique : discipline spectaculaire et gracieuse du parachutisme

Par Vincent , le 16 octobre 2022 - 4 minutes de lecture
Le vol libre "FreeFly" artistique permet des figures spectaculaires, comme ici où l'un des sauteurs chute la tête en bas, tandis que l'autre est en position assise

Le vol libre (FreeFly) artistique se pratique par équipe de deux et un caméraman (les images sont visionnées pour juger le saut). La compétition se joue sur 7 sauts durant lesquels les parachutistes effectuent des figures imposées ou libres.

Comment est née cette discipline ?

Au début des années 90, certains parachutistes ont expérimenté différentes positions de chute libre. Elles étaient basées sur des manœuvres issues de l’acrobatie et du patinage sur glace. À peu près à la même époque, d’autres essayaient de sauter avec des planches de surf attachées aux pieds. Ces deux activités ont attiré l’attention des médias et des organisations locales sont intervenues pour organiser des compétitions. La World Freestyle Federation a créé un ensemble de règles de compétition et a organisé des championnats sous ses auspices.

Le Skysurf, précurseur de FreeFly

En 1994, la commission de parachutisme de la FAI (IPC) a créé un groupe de travail afin d’intégrer le freestyle dans ses activités. Cela a abouti, l’année suivante, à la création de la commission de l’IPC pour le freestyle. Un an plus tard, le skysurf a été inclus. Des règles ont été établies par le CIP et la première Coupe du monde et les premiers Championnats du monde de ski acrobatique et de skysurf ont eu lieu à Efes, en Turquie, en 1996 et 1997 respectivement.

Naissance du vol libre

Le vol libre est l’épreuve artistique la plus récente et la seule qui intègre tous les axes dimensionnels durant la chute libre. C’est Olav Zipser qui s’y est essayé pour la première fois, et il s’est vite rendu compte que de nombreuses personnes voulaient faire la même chose que lui : être capable de contrôler son corps et de profiter du ciel dans toutes les postures possibles. La plus répandue est cependant la position dite « tête en bas ». Les sauteurs tombent la tête vers le sol et voient le monde à l’envers.

Inutile de dire que c’est plus difficile qu’il n’y paraît, car la position de chute libre la plus détendue est sur le ventre. Peu après l’invention du freeflying, les gens ont commencé à participer à des compétitions. Plusieurs formats ont été essayés par divers organisateurs. Après quelques années, le freeflying a été incorporé dans le comité de l’IPC, qui avait alors changé son nom en  » épreuves artistiques « . Avec l’essor du freeflying, le skysurf à l’échelle de la compétition a diminué et a été abandonné en 2009. En revanche, une catégorie de record du monde pour la plus grande formation de chute libre tête en bas avait déjà été établie.

Les épreuves artistiques consistent en une série de figures obligatoires et libres réalisées au cours de 7 sauts en parachute. Les équipes sont composées d’un ou deux parachutistes et d’un caméraman. Les images de chute libre du caméraman sont utilisées pour juger les performances. Les deux épreuves montrent une grande variété de compétences, utilisant des axes dans les trois dimensions. Les critères de jugement sont séparés en éléments techniques et de présentation.

Les meilleures équipes s’entraînent actuellement à plein temps et effectuent plus de 1000 sauts par an, plus de nombreuses heures en soufflerie. Ce dévouement et cette qualité élevés donnent lieu à des séquences de chute libre extrêmement spectaculaires. Toutes ces séquences sont rassemblées par les compétitions IPC sur disque dur et sont disponibles pour les médias.

Le vol libre est une discipline spectaculaire du parachutisme qu’on le pratique seul ou à deux.